Walter Karabian to Receive the ANCA-WR Legacy Award; AYF Western Region to be Honored at ANCA WR Annual Gala Banquet

The Armenian National Committee of America, Western Region (ANCA-WR) is proud to announce that former Majority Leader of the California State Assembly and well-respected veteran attorney, Walter J. Karabian will be honored with the Legacy Award at its Annual Gala Banquet on October 25, 2015, at the Hyatt Regency Century Plaza Hotel.

Walter Karabian
Walter Karabian

Born in Fresno, California, Walter Karabian is the oldest son of John Karabian and Zevart Shishmanian. Karabian’s paternal family arrived in Fresno in 1896 from Bitlis, and his maternal family were from Dikranagert, Turkish occupied Armenia.

Karabian graduated from Roosevelt High School in Fresno and later continued his education at the University of Southern California, where he earned a Bachelors of Arts in History, a Masters Degree in Public Administration and a Juris Doctorate from USC Law School. He was also elected Junior Class President and Student Body President becoming one of the most successful graduates in that era.

After completing his education, Karabian served as Deputy District Attorney for Los Angeles County for two years. Soon after, Karabian became an active political figure in the Democratic Party and moved directly into politics. In 1966, he was elected to the California State Assembly. He was one of the youngest men to ever be elected to the Assembly and only the third American-Armenian to be elected to public office in the history of the United States.

While a member of the Legislature, Karabian published various legal articles and gained a reputation as a significant legal author as well as a Legislator. He made substantial contributions to the development of California law concerning crime, prison reform, education, civil rights, free speech, and the preservation of endangered species in California. Notably, Karabian used his influence to bring awareness to the Armenian Genocide in California. In 1967, at a time when most people were not aware of the Genocide, Karabian authored the first resolution commemorating the Armenian Genocide in the State Assembly.

In 1972, Karabian introduced California’s ratification of the Equal Rights Amendment which was designed to guarantee equal rights to women. Karabian also authored the first Freedom Act protecting sources of news information, the Endangered Species Act, which preceded the National Endangered Species Act and legislation requiring child IQ testing be completed in the child’s native language.

In 1972, he was selected to serve in the powerful position of Majority Leader. At the time, he was only 33 years old and became the youngest Majority Leader in California’s history. Later, he would become a member of the important Rules Committee.

After leaving the California Legislature in 1975, he established and led his Los Angeles law practice for 45 years. Karabian was selected as the co-chairman of a trade delegation that visited Cuba during Jimmy Carter’s presidency, and served as the legal counsel for a legislative delegation to the Philippines in 1979. Karabian was also selected to speak on behalf of a number of Armenian organizations relating to Armenian grievances and objectives before the Los Angeles World Affairs Council.

Karabian has had a lasting impact on the political landscape of America, particularly in California. Politically sharp and insightful on public policy, he has the unique ability of identifying promising individuals and supporting their candidacy for office. To name a few, he has played a significant role in the election and rise of Hubert Humphrey, who Karabian served as Southern California Co-Chairman for the Democratic presidential nomination for President of the United States; Bill Lockyer, who Karabian first approached to run for the California Assembly and who would later become Attorney General and State Treasurer of California; California Governor Edmund G. Brown in his several campaigns for office; and former Los Angeles City Mayor James K. Hahn. A central figure in Los Angeles city politics, in 1992 he was appointed by Mayor Tom Bradley as “Facilitator” to merge two critical city agencies into what would become the powerful Metropolitan Transportation Agency that oversees bus and rail lines.

It would be remiss to underestimate the widespread political contributions that Karabian has made. His political legacy includes helping to establish what is now a formidable Latino political coalition in California. When he was a Democratic leader in the Assembly, Karabian mentored many future members of the legislature, including Richard Alatorre and Art Torres. These individuals and those that followed would later form the Latino Caucus which generations of Latinos still look to as the beginning of their ascent into political life. It is from these coalitions that Karabian helped foster that propelled the next generation of individuals into elected office including several candidates from the American-Armenian community.

Karabian’s dedication to Armenian causes is well-known throughout the world and has had a lasting impact over the Armenian community. In 1979, he became a founding member of the Armenian Film Foundation and served as Vice Chairman of the Board for 30 years. The Armenian Film Foundation has secured interviews of eyewitness Genocide survivors and preserved rare documentary footage of Armenian history, an invaluable asset to our Nation from a cultural and evidentiary perspective.

As an attorney, Karabian was a founding member of the Armenian Bar Association, which today is an international organization composed of hundreds of Armenian attorneys and judges throughout the world that addresses the legal concerns of the Armenian community.

Known for its political networks and legal aptitude, his law firm has extended its time and resources to various institutions throughout the Armenian community by providing legal representation to ANCHA (American National Committee to Aid Homeless Armenians), the Western Diocese of the Armenian Church, AGBU, Holy Martyrs Armenian Ferrahian High School, Armenian Mesrobian School, and the Arshag Dickranian Armenian School where Karabian’s children attended.

In 1988, Karabian married Laurel Dickranian at St. Sarkis Armenian Church in London. They were blessed with a daughter Madeline Araxie. A Senior at USC double majoring in Italian and Television Writing. His other children, Benjamin Karabian, City of Los Angeles Supervising Deputy City Attorney for Central Criminal Trials, and Katharine Sarine Giovanardi. After 28 memorable years of marriage, Karabian lost his life’s partner when Laurel sadly passed away in late 2014. Laurel was the youngest daughter of benefactors Mr. and Mrs. Arshag and Eleanor Dickranian of Beverly Hills whose resourcefulness and dedication has had a positive impact on nearly every major Armenian organization locally and abroad.

The Karabians have been generous contributors with endowments to the Armenian Church, St. Nersess Academy in New York, St. Tarkmanchatz Armenian School in Jerusalem, the Hovsepian School in Pasadena, the Arshag Dickranian School in Los Angeles, the Armenian Cultural Foundation, the United Armenia Fund and others.

Dedicated to the Armenian Church, the Karabians have also been steadfast supporters of the oldest Armenian institution known to our Nation. They have hosted His Holiness Vasken I and Karekin I, Supreme Patriarchs and Catholicos of all Armenians on Pontifical visits to California. They have also prevented several important pieces of Armenian religious artifacts from being acquired by non-Armenians by personally purchasing them, only to then donate them to Armenian organizations so they are preserved and appreciated by all.

The Karabians have been longtime collectors of Armenian art and antiquities. In the 1980’s, they purchased Miniatures, Gospels, Encyclicals, a 6th Century Lectionary, and the Hazarian Collection of Kutahya. Appreciating the collective interest that would be generated by these pieces, the Karabians have donated these collections in their entirety to the Armenian Church, the Arshag Dickranian School Library, and the entire Hazarian Collection of Kutahya, tiles and religious objects from the 15th, 16th and 17th centuries to the Armenian Library and Museum of America in Boston. “The Walter and Laurel Karabian Kutahya Collection” is on permanent exhibition.

Continuing with their interest of collecting Armenian art, Laurel and Walter Karabian were collectors of the famous painter Ivan Aivazovsky. They have the largest collection of Aivazovsky paintings west of New York.

In addition to various gifts, Karabian has also generated substantial support from his non-Armenian friends and colleagues for Armenian causes. For example, Karabian raised $100,000 for the Armenian Church Earthquake Fund and nearly $150,000 for the Armenian Film Foundation, all the while educating his friends about the history and plight of his people.

Following the devastating 1988 earthquake in Armenia, all Armenian organizations in California joined together in a historic coalition to rush aid to our crippled Nation. Karabian was chosen as Chairman of the coalition which came to be known as the United Coordinating Committee for Armenian Earthquake Relief.

Continuing his life-long dedication to service, he is a Trustee of the George Ignatius Foundation. Since 1985, Karabian and his Co-Trustees of the George Ignatius Foundation have been responsible for donating discretionary funds to Armenian organizations totaling over $5 million dollars.

For his tireless work to improve the lives of Armenians in California and for his life-long contributions to Armenian causes, in 1997 Karabian was bestowed with the St. Gregory the Illuminator Medal, the highest honor in the Armenian Church, by his Holiness Karekin I, Supreme Patriarch and Catholicos of all Armenians. This honor was preceded by an announcement by then-Primate Vatche Hovsepian that Karabian had made substantial donations to the Western Diocese Church for the construction of the altar for St. Leon’s Cathedral in Burbank, and to the Diocese Endowment Fund.

Karabian has served on the USC Law Center’s Board of Councilors, is a life member of Legion Lex at the USC Law School, a life member of Scapa Praetors at the School of Public Administration, a life member of USC’s Presidential Associates, a member of the Widney Society for the million dollar donors at USC, and is a Pepperdine University Life Endowed Associate.

Karabian fondly recalls his family history in Fresno, especially his family’s neighbor, the famous author and playwright William Saroyan with whom Karabian enjoyed a lifelong friendship.

William Saroyan said, “It is simply in the nature of Armenian to study, to speculate, to discover, to invent, to revise, to restore, to preserve, to make and to give.” Perhaps this quote best describes his friend Walter Karabian and other American-Armenians of his generation that led when there was no friend to follow and helped when there was no expectation of receiving anything in return.

It is the ANCA-WR’s sincere honor to recognize Walter Karabian’s tireless and tremendous efforts over a lifetime of civic and private accomplishments. In honoring Karabian with the ANCA-WR’s Legacy Award, Chairwoman of the ANCA-WR Nora Hovsepian Esq. stated, “Each year the ANCA-WR Board of Directors bestows the Legacy Award upon an individual who has dedicated his or her life to supporting and promoting the Armenian Cause in various ways. We are proud to honor Walter Karabian as this year’s Legacy Award recipient for all of his substantial accomplishments, but most importantly, for opening the door and leading the way for Armenian-Americans to become involved in government and politics. In many ways, he has been a courageous and dedicated trailblazer whose example has served as a foundation upon which we have built the formidable political force that we are today.”

AYF Western Region to be Honored at ANCA WR Annual Gala Banquet

The Armenian National Committee of America-Western Region announced last week that it will honor the Armenian Youth Federation Western United States (AYF WUS) with the “Vahan Cardashian” Award at its 2015 Annual Gala Banquet, taking place on Sunday, October 25 at the prestigious Hyatt Regency Century Plaza in Los Angeles.

The AYF, founded in 1933, is a relentless foot solider in advancing the Armenian Cause through its community activism in the United States. With a legacy of over eighty years of community involvement and organizational structures in over 17 regions around the world and 14 chapters in the Western United States, the AYF has always and continues to stand prepared to play a leading role in the preservation and advancement of the Armenian nation.

The AYF’s foundation is built on five pillars that guide its activities: AYF Educational, Hye Tahd, Social, Athletic and Cultural. As the largest and most influential Armenian American youth organization in the world working to advance the social, political, educational and cultural awareness of Armenian youth, the AYF promotes a fraternal attitude of respect for ideas and individuals among its members.

The Vahan Cardashian award is given to activists who strive for the advancement of Hye Tahd. The award is named for Yale-educated lawyer Vahan Cardashian who set aside his successful New York practice to dedicate himself to the establishment of the American Committee for the Independence of Armenia (ACIA), predecessor organization to the Armenian National Committee, and to advocate for the plight of the Armenian nation.

This year, the AYF-WUS played an instrumental role in coordinating with the Armenian Students Associations across California to implement a student-led multi-million dollar divestment campaign within the UC System. They also organized the “100 Days of Action,” a campaign to mark the centennial of the Armenian Genocide, which included weekly social media campaigns, educational community forums and participation in the historic March For Justice. In addition, the AYF collaborated with social media giant Snapchat to highlight the Republic of Armenia to the world.

To top it all off, AYF WUS also played a crucial role, along with other community organizations in organizing the March for Justice in Los Angeles on April 24th, which brought out over 166,000 protesters onto the street of Hollywood, making it the second largest march in the history of Los Angeles. They have also continued to empower our community through AYF Camp, which brings together hundreds of youth to educate, motivate and activate them about issues of concern to our community and many other programs. “The AYF is the blueprint for our future activists,” said Elen Asatryan, Executive Director of the ANCA-WR. “This is only the beginning. This is our moment, this is our movement, and this is our destiny to shape our Cause together.”“Recognizing our youth on this milestone year is symbolic for our community because it reminds us of the work that lies ahead,” said Raffi Kassabian, Esq., ANCA-Western Region Board Member. “The AYF-WR is that shining star who will lead our grassroots through the trenches to a place where we will achieve justice and new heights for our Cause.”

The ANCA-WR Gala Banquet will take place on October 25, 2015 at the Hyatt Regency Century Plaza in Los Angeles. Individuals interested in attending the Gala Banquet and Grassroots Conference are encouraged to contact the ANCA-WR office at (818) 839.1918 or purchase tickets online at

The ANCA-WR Annual Gala Banquet will begin with a cocktail reception and silent auction at 4:30 p.m. followed by dinner and a program at 6:00 p.m. The ANCA-WR Gala Banquet represents the single largest annual gathering of Armenian American public policy leaders throughout the western United States, and is attended by over 1,000 prominent Members of Congress, state legislators and officials, community leaders, and many of the organization’s strongest activists and generous donors from California, and throughout the Western United States.

For information about purchasing tickets, corporate and tribute sponsorship opportunities, please visit or call 818.839.1918

This year, the Annual Gala Banquet will be coupled with the 3rd ANCA-WR Grassroots Conference scheduled to take place on October 23 and 24 at the Hyatt Regency Century Plaza Hotel. Admission to the conference is $85 and $50 for students. However, the committee is offering early registration incentives of $55 and FREE admission for students if registration is completed by October 1. To learn more about the Grassroots Conference visit

The Armenian National Committee of America-Western Region is the largest and most influential Armenian American grassroots advocacy organization in the Western United States. Working in coordination with a network of offices, chapters, and supporters throughout the Western United States and affiliated organizations around the country, the ANCA-WR advances the concerns of the Armenian American community on a broad range of issues.

Հայ Դատի «Ժառանգութիւն» Մրցանակը՝ Ուոլթըր Քարապեանին

ԼՈՍ ԱՆՃԵԼԸՍ.- Արեւմտեան Ամերիկայի Հայ Դատի յանձնախումբը կը տեղեկացնէ, թէ Կիրակի, Հոկտեմբեր 25ին կայանալիք իր տարեկան ձեռնարկին ընթացքին, Հայ Դատի «Ժառանգութիւն» մրցանակը պիտի շնորհուի Քալիֆորնիոյ նահանգային խորհրդարանի մեծամասնութեան նախկին ղեկավար եւ յայտնի իրաւաբան Ուոլթըր Քարապեանին։

Քարապեան ծնած է Ֆրեզնօ եւ զաւակն է Պիթլիսիէն ու Տիգրանակերտէն 1896ին Ֆրեզնօ հաստատուած Ճան Քարապեանին ու Զուարթ Շիշմանեանին։ Ան իրաւաբանութեան վկայական ստացած է Հարաւային Քալիֆորնիոյ համալսարանէն ու ապա ստանձնած է Լոս Անճելըս գաւառի շրջանային դատախազի տեղակալի պաշտօնը, որմէ ետք գործօն անդամ դարձած է Դեմոկրատ կուսակցութեան. 1966ին ընտրուած է Քալիֆորնիոյ նահանգային խորհրդարանի անդամ՝ շատ լաւ տպաւորութիւն ձգելով, եւ միայն 33 տարեկանին՝ 1972ին, ընտրուած է խորհրդարանի մեծամասնութեան ղեկավար։

1975ին, Քարապեան հաստատած է իր իրաւաբանական գրասենեակը, որուն ղեկը ստանձնած է 45 տարիներ։

Ան մաս կազմած է Միացեալ Նահանգներու նախագահ Ճիմի Քարթըրի կողմէ Քուպա ղրկուած առեւտրական պատուիրակութեան՝ ստանձնելով անոր համաատենապետի պաշտօնը, իսկ 1979ին հանդիսացած է Ֆիլիփին գործուղուած օրէնսդրական պատուիրակութեան խորհրդատուն։ Ան նաեւ հայկական շարք մը կազմակերպութեանց անունով ելոյթներ ունեցած է Լոս Անճելըսի Համաշխարհային յարաբերութեան խորհուրդին առջեւ՝ հոն ներկայացնելով հայութեան մտահոգութիւնները։

Քարապեան իր դրոշմը դրած է Միացեալ Նահանգներու եւ յատկապէս Քալիֆորնիոյ քաղաքական կեանքին վրայ՝ յատկանշական դեր ունենալով շարք մը քաղաքական պաշտօնատարներու ընտրապայքարին, ինչպէս նաեւ՝ շարք մը քաղաքական կազմակերպութեանց հզօրացման մէջ։

Ան յատկանշական ներդրում ունեցած է Հայ Դատի պայքարին ու շրջանի հայ համայնքի հզօրացման ջանքերուն մէջ։ 1979ին, ան հիմնադիր անդամներէն մէկը եղած է Հայկական շարժապատկերի հիմնարկին եւ աւելի քան 30 տարի եղած է անոր վարչութեան փոխատենապետը։ Հիմնարկը Հայոց Ցեղասպանութեան վերապրողներու վկայութեանց հարուստ արխիւ մը ունի՝ հայոց պատմութեան նուիրուած վաւերագրական այլ ֆիլմերու հաւաքածոներու կողքին։

Քարապեան նաեւ հիմնադիր անդամներէն մէկն է Հայ իրաւաբանական միութեան, եւ իր իրաւաբանական հիմնարկին միջոցաւ սպասարկութիւններ մատուցած է հայկական կազմակերպութեանց, եկեղեցիներու եւ վարժարաններու։

1988ին ամուսնացած է Լորըլ Տիգրանեանի հետ եւ անոնք բախտաւորուած են դուստրով մը՝ Մատլեն Արաքսի։ Անոր այլ զաւակներն են Պենճըմընն ու Քեթրին Սարին Ճիովանարտին։ Լորըլ, որ զաւակն էր բարերարներ Արշակ եւ Էլընոր Տիգրանեաններուն, իր մահկանացուն կնքեց 2014ին. ան Ուոլթըրի նման նուիրուած էր հայկական կազմակերպութեանց։

Քարապեանները յատկանշական օժանդակութիւններ տրամադրած են Հայց. եկեղեցիին, Յովսէփեան եւ Արշակ Տիգրանեան վարժարաններուն, Հայ մշակութային հիմնարկութեան, Հայկական միացեալ հիմնադրամին եւ այլ կազմակերպութեանց։ Անոնք նաեւ հիւրընկալած են Վազգէն Ա. եւ Գարեգին Ա. կաթողիկոսներուն Քալիֆորնիա այցելութիւնները ու առաջքը առած են հայկական կրօնական շարք մը մասունքներ ոչ-հայերու ձեռք իյնալուն՝ զանոնք գնելով ու ապա նուիրելով հայկական կազմակերպութեանց։

Անոնք տիրացած են հայկական արուեստի կարեւոր հաւաքածոյի մը, որուն մէկ մասը կը ցուցադրուի Պոսթընի Հայկական գրադարան-թանգարանին մէջ։

Ուոլթըր Քարապեան նաեւ նպաստած է հայկական նախաձեռնութեան ի նպաստ դրամահաւաքի արշաւներուն ու գոյացուցած է յատկանշական գումարներ, որոնց շարքին են Հայաստանի երկրաշարժին ի նպաստ 100,000 տոլարն ու Հայկական շարժապատկերի հիմնարկին ի նպաստ 150,000 տոլարը, միաժամանակ ստանձնելով 1988ի Հայաստանի երկրաշարժէն տուժածներուն օգնութիւն տրամադրելու նպատակով կազմուած համագաղութային մարմինի ատենապետութիւնը։ Ան նաեւ մաս կը կազմէ Ճորճ Իկնէյշըսի անուան հիմնարկի հոգաբարձութեան կազմին։ Այս հիմնարկը, 1985էն ի վեր, աւելի քան 5 միոլոն տոլարի նուիրատուութիւն կատարած է հայկական կազմակերպութիւններու։

Այս բոլոր գործերուն դիմաց, Քարապեան 1997ին ստացած է «Ս. Գրիգոր Լուսաւորիչ» շքանշանը՝ Գարեգին Ա. կաթողիկոսի ձեռամբ։

«Հպարտ ենք, որ առիթը պիտի ունենանք մեծարելու Ուոլթըր Քարապեանը, որ տարբեր միջոցներով նեցուկ կանգնած է Հայ Դատի աշխատանքներուն։ Ան յատկապէս կարեւոր դերակատարութիւն ունեցած է հայերը քաղաքական կեանք ներգրաւելու աշխատանքին մէջ», կը յայտնէ Արեւմտեան Ամերիկայի Հայ Դատի յանձնախումբի ատենապետ Նորա Յովսէփեան։

Արեւմտեան Ամերիկայի Հայ Դատի յանձնախումբի վերոնշեալ ձեռնարկը պիտի կայանայ «Հայաթ Սենչըրի Փլազա»ին մէջ: Տարեկան սոյն ձեռնարկը պիտի սկսի կ.ե. ժամը 4։30ին, ընկերային պահով եւ լուռ աճուրդով, իսկ երեկոյեան ժամը 6ին սկսող ճաշկերոյթին ընթացքին լուսարձակի տակ պիտի առնուին շրջանի Հայ Դատի յանձնախումբի վերջին մէկ տարուան իրագործումները եւ պիտի մեծարուին շարք մը պաշտօնատարներ ու կամաւորներ: Մասնակցութեան մանրամասնութեանց համար, դիմել (818) 839-1918 թիւին կամ այցելել կայքը:

Հայ Երիտասարդաց Դաշնակցութիւնը Պիտի Մեծարուի Հայ Դատի Տարեկան Ձեռնարկին

ԼՈՍ ԱՆՃԵԼԸՍ.- Արեւմտեան Ամերիկայի Հայ Դատի յանձնախումբը կը տեղեկացնէ, թէ Կիրակի, Հոկտեմբեր 25ին կայանալիք իր տարեկան ձեռնարկին ընթացքին, Հայ Դատի «Վահան Քարտաշեան» մրցանակը պիտի շնորհուի Արեւմտեան Ամերիկայի Հայ Երիտասարդաց Դաշնակցութեան։

Հայ Դատի յայտնի գործիչ Վահան Քարտաշեանի անուան մրցանակը կը շնորհուի Հայ Դատի գաղափարախօսութեան տարածման գործին մէջ յատկանշական աշխատանք տարած գործիչներու եւ կազմակերպութեանց:

1933ին հաստատուած ՀԵԴն Հայ Դատի պայքարին տուած է մեծ թիւով նուիրեալ զինուորներ, իսկ անոր Արեւմտեան Ամերիկայի թեւը այդ պայքարին իր լուման դրած է՝ իր 14 ուխտերուն միջոցաւ։ Հայ Դատին ի նպաստ իր տարած աշխատանքներուն կողքին, ՀԵԴն հայութեան շահերը յառաջ մղելու նպատակով կը տանի նաեւ դաստիարակչական, մարզական, ընկերային եւ մշակութային գործունէութիւն։

ՀԵԴն կարեւոր դերակատարութիւն ունեցաւ Հայոց Ցեղասպանութեան հարիւրամեակին նուիրուած «Արդարութեան Քայլարշաւ»ին մէջ եւ այդ առիթով իրականացուց հարիւրօրեայ ձեռնարկներ։

Արեւմտեան Ամերիկայի Հայ Դատի յանձնախումբին վերոնշեալ ձեռնարկը պիտի կայանայ «Հայաթ Սենչըրի Փլազա»ին մէջ:

Տարեկան ձեռնարկը պիտի սկսի ընկերային պահով եւ լուռ աճուրդով, իսկ երեկոյեան ժամը 6ին սկսող ճաշկերոյթին ընթացքին լուսարձակի տակ պիտի առնուին շրջանի Հայ Դատի յանձնախումբի վերջին մէկ տարուան իրագործումները եւ պիտի մեծարուին շարք մը պաշտօնատարներ ու կամաւորներ: Մասնակցութեան մանրամասնութեանց համար, դիմել (818) 839-1918 թիւին կամ այցելել կայքը: